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【航空情報】 新一代超音速飛機年底試飛 香港飛東京只需要1個鐘頭?

和諧式客機在2003年退役後,民航機超音速飛行幾乎成為歷史,但一架由維珍老闆布蘭信(Richard Branson)支持研究的新一代超音速飛機,其迷你版可望在年底前首次試飛,由於其時速達2700公里,而香港與東京距離僅2800公里,意味航程可減至一小時!

美國超音速民航機生產商「Boom」的行政總裁舍爾(Blake Scholl)周二表示,飛機引擎將於一周內運抵科羅拉多州的飛機庫,標誌著這款迷你版的「新和諧式」飛機距離試飛又邁進一步。

引擎專為時速達2,716公里的「XB-1 Baby Boom」迷你示範機而設,此機目的是測試公司的超音速技術,預料在年底前首次試飛。正規版的「Boom」是一部55座位客機,預料在2023年前投入服務,屆時由日本東京前往美國三藩市只須5小時30分鐘,較目前的11個小時大幅縮減;而由美國紐約至英國倫敦,更只須3小時15分鐘,較目前的7小時少得多。

價錢方面,前者單程約3,200美元(約2.5萬港元);後者單程約2,500美元(約1.96萬港元)。「Boom」估計,由於燃料效益較佳,故機票價錢將較已全數退役的和諧式飛機便宜75%,並與普通客機的商務艙價錢相約。「Boom」表示,維珍銀河(Virgin Galactic)及日本航空將會營運航班,其中日本航空更在去年12月投資1,000萬美元(約7,800萬港元),來換取可購入多達20架機的權利。有報道指,5間不知名的航空公司,已表示有興趣購入多達76架飛機。

和諧式客機(Concorde)是史上少數投入商業服務的超音速飛機,飛行時間比一般民航機節省約一半,大受旅客歡迎。2000年7月25日,法國航空一架原定由法國戴高樂國際機場,前往美國紐約甘迺迪國際機場的和諧式客機在起飛後不久墜毀,機上人員全部罹難,令和諧式客機成為世上最危險民航客機之一,終導致和諧式客機在2003年全數退役。

這一款由法國航太和英國飛機公司聯合研製的中程超音速客機,它和蘇聯圖波列夫設計局的Tu-144同為世界上少數曾投入商業使用的超音速客機。協和式客機在1969年首飛、1976年投入服務,主要用於執行從倫敦希斯洛機場(英國航空)和巴黎戴高樂國際機場(法國航空)往返於紐約甘迺迪國際機場的跨大西洋定期航線。

飛機能夠在15000米的高空以2.02倍音速巡航,從巴黎飛到紐約只需約3小時20分鐘,比普通民航客機節省超過一半時間,所以雖然票價昂貴但仍然深受商務旅客的歡迎。1996年2月7日,協和式客機從倫敦飛抵紐約僅耗時2小時52分鐘59秒,創下了航班飛行的最快紀錄。

協和式客機共生產了20架,其中僅有16架投入營運。巨大的資金投入和漫長的研發過程使英法兩國政府蒙受了不小的經濟損失,而且兩國政府還不得不撥款資助英航和法航購買協和式客機。

2000年,協和式客機發生了其營運生涯的第一次、也是唯一的一次災難性事故「法國航空4590號班機空難」,旅客對其信心大減,之後的911事件又使國際民航業陷入危機。受種種因素影響,英航和法航決定協和式客機執行完2003年10月23日的最後一次商業飛行後終止服務,並於同年11月26日完成「退役」航班後結束其27年的商業飛行生涯。協和式客機代表著航空技術史上的技術進步,因此即使退役後,協和式客機仍然是航空歷史上的重要象徵。

進激的艾倫

我只係一個普通嘅…香港人


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